L’Observatori de Política Exterior Europea, reconegut com a grup de recerca consolidat per la Generalitat de Catalunya, va néixer l'any 2001 sota la direcció de la professora Esther Barbé amb l'objectiu de fomentar el debat i aprofundir el coneixement sobre la política exterior de la UE.

Amb aquesta finalitat, les seves activitats se centren en el desenvolupament de noves aportacions teòriques i temàtiques i en la formació de joves investigadors que troben en el marc de l'Observatori un canal privilegiat per a donar visibilitat al seu treball científic i participar en xarxes europees de recerca.