La Universitat Autònoma de Barcelona davant del repte que va suposar la nominació de Barcelona com a seu dels 25ens Jocs Olímpics, va impulsar la creació del Centre d'Estudis Olímpics l'any 1989.
La finalitat d'aquest centre és la recerca, la gestió de la documentació i la difussió d'informació sobre olimpisme i esport.