Arqueologia de la ciutat antiga

 

El estudio de la ciudad en el mundo antiguo constituye uno de los grandes capítulos de la Arqueología Clásica. Para poder proponer un marco global de estudio, es necesario considerar tanto los aspectos arquitectónicos y funcionales que incidieron en la construcción y transformación de las ciudades antiguas, como el contexto social, político e ideológico que condicionó el nacimiento y la evolución. Comprender el hecho urbano en toda su complejidad histórica presenta como principal dificultad la integración de perspectivas muy diferentes en un único marco metodológico. Así, la Arqueología Clásica parte del estudio de los restos materiales de las ciudades, pero hace falta que procure integrar las múltiples aportaciones de las otras ciencias de la antigüedad que a partir de otras fuentes se ocupan también directamente o indirectamente del mismo tema. Hay que hacer una observación preliminar. El estudio de la topografía histórica de las ciudades antiguas no se puede reducir a la simple reconstrucción de un trazado urbano esquemático a partir de datos arqueológicos puntuales, ni a una simple comparación “formal” de realidades aparentemente similares. Se trata más bien de todo lo contrario. La ciudad antigua, como en general la ciudad histórica, debe analizarse desde la complejidad. Desde la complejidad funcional de las actividades que se fueron implantando sobre el tejido urbano, desde la complejidad simbólica que la sociedad urbana fue adjudicando a los diferentes espacios construidos, y naturalmente también desde la enorme complejidad que adquirieron las actividades económicas que se instalaron en casas, plazas, calles y suburbios. También es importante una segunda observación: la ciudad es un organismo vivo que se encuentra en constante transformación. El nacimiento de la forma urbana refleja en el fondo los mecanismos de adaptación y respuesta de las comunidades humanas a un entorno que históricamente estaba en constante evolución. Es por eso que el análisis de las formas de cambio urbano representa una de las aproximaciones fundamentales que ayudan a entender la formación de las realidades urbanas del Mediterráneo occidental. Desde el punto de vista científico, esta línea de investigación sólo pretende optimizar las investigaciones de topografía histórica que actualmente están desarrollando algunos laboratorios de Cataluña, España y Europa. El objetivo fundamental es establecer nuevos modelos de investigación en el ámbito de la arqueología urbana. En cierto modo, esta línea de investigación pretende contribuir a constituir el corpus de la forma urbana de la antigüedad clásica desde la perspectiva que representa la historiografía catalana. Recordamos que nuestra tradición en estudios de urbanismo antiguo ya cuenta con un siglo de historia, y con experiencias tan significativas como la generada alrededor de Puig y Cadafalch en los primeros decenios del siglo pasado. En resumen, el problema histórico que se propone como objeto de estudio es la comprensión de los procesos que influyeron en el establecimiento de las ciudades antiguas, en su formación ideológica y urbanística y en su evolución hacia la ciudad medieval. Cada ciudad era un caso particular y por este motivo su estudio tiene que partir de la comprensión de las razones profundas que condicionaron el origen y la evolución, así como también las condiciones de su supervivencia en el mundo antiguo y la adaptación a una nueva y cambiante realidad medieval.

El ICAC es un centro de investigación público en Arqueología Clásica creado por la Generalidad de Cataluña y la Universidad Rovira i Virgili, con la participación del Consejo Interuniversitario de Cataluña. Tiene como finalidad la investigación, la formación avanzada y la difusión de la civilización y cultura clásicas.  Su ámbito de conocimiento es la Arqueología Clásica en un sentido amplio, tanto desde una perspectiva geográfica (el arco mediterráneo y el entorno donde se desarrollaron las culturas clásicas) como cronológica (comprendiendo las civilizaciones griega y romana, y los otros pueblos relacionados directamente con estas).

 

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